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Réflexions informatiques

Les unités de taille en informatique

20/06/2008
Petit point sur l'unité de taille en informatique, pas forcément toujours claire en raison de certains anglicismes.

Certaines sociétés utilisent les unités anglophones en France, histoire d'induire en erreur le consommateur (tout comme le pouce alors que le système métrique est le système le plus utilisé dans le monde et est adopté depuis une centaine d'années en France). Le code pénal interdit d'ailleurs d'utiliser d'autres unités que celles en vigueur (R643-2). Ce à quoi les constructeurs ont répondu que le pouce n'est plus une mesure mais un type (cas des moniteurs, des télévisions, des jantes...).

Le bit

C'est la plus petite unité de mémoire, il peut avoir deux valeurs : 1 ou 0. En anglais, c'est également bit.

L'octet

Chaque caractère est codé en un octet, qui est un groupe de 8 bits, permettant d'avoir 256 combinaisons uniques. Par exemple, le A (valeur 65 dans le jeu de caractères ASCII) est ainsi codé : 01000001 (128, 64, 32, 16, 8, 4, 2, 1). En anglais, il se nomme byte.

Contrairement à ce que Windows écrit, octet existe au singulier.

Le kilo-octet

Un regroupement de 1024 octets est un kilo-octet (Ko), soit 2^10. En anglais, il se nomme Kilobyte (KB), à ne pas confondre avec Kilobit (Kb), qui vaut 128 octets.

Depuis 1998, l'organisme International Electrotechnical Commission (IEC) a décidé de nommer KiloOctet un groupe de 1000 octets et KiBiOctet pour 1024 octets. Ceci afin de correspondre à la norme Kilo (mètre...) et aux exigences des fabricants de matériel (Physics.nist.gov.)

Je dirais plutôt que ces-derniers ont ainsi la possibilité de vendre un disque dur de prétendument 160 Go au lieu de 149 Go. En effet, les choix de cet organisme sont purement commerciaux et n'ont aucun lien avec la réalité physique de l'informatique, qui s'exprime souvent en puissance de deux (voir ci-dessus l'exemple du codage du A).

Le méga-octet

Il représente 1024 Ko, 1 048 576 octets. Abrégé par Mo. En anglais, il se nomme Megabyte (MB), à ne pas confondre avec Megabit (Mb), qui vaut 128 Ko.

Le giga-octet

Il représente 1024 Mo, 1 073 741 824 octets. Abrégé par Go. En anglais, il se nomme Gigabyte (GB), à ne pas confondre avec Gigabit (Gb), qui vaut 128 Mo.

Le tera-octet

Il représente 1024 Go, 1 099 511 627 776 octets. Abrégé par To.

Quelques débits

  • USB2.0 (480 Mb/sec), soit 480*128=61440 Ko, soit 60 Mo/seconde
  • Wifi B (11 Mb/sec), soit 11*128=1408 Ko, soit 1,37 Mo/seconde
  • Wifi G (54 Mb/sec), soit 11*128=6912 Ko, soit 6,75 Mo/seconde
Dernière modification le 06/01/2019 - Quillevere.net

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